1.1 Elementos de biología

 

La toxicología estudia los mecanismos de ingreso, transformación y excreción de los tóxicos, así como el estudio de los mecanismos a nivel molecular y celular de los procesos de producción de daños y de desintoxicación.

La descripción de esos procesos tiene por objetivo principal entender las causas de la gran variabilidad que existe en la respuesta de los diferentes individuos y especies a la agresión química. La variabilidad de la respuestas tóxicas obliga, en el estudio de la toxicología ambiental, al tratamiento probabilístico de las posibilidades de daño, en lugar de la estimación cuantitativa del daño mismo.

La mayoría de los ingenieros no estudian durante su formación profesional los procesos químico/biológicos que suceden dentro de un organismo vivo, por lo que se consideró conveniente incluir, como apoyo, el material que se presenta en esta sección la cual se divide en tres subsecciones. La primera, está dedicada a la presentación de los conceptos básicos de bioquímica necesarios para estudiar las transformaciones que sufren los tóxicos una vez que entran al organismo. La segunda, describe la estructura de una célula "típica" de un organismo superior, al nivel estrictamente necesario para adquirir una base adecuada para el estudio posterior de los daños ocasionados por los tóxicos en las células de los tejidos blanco. La tercera subsección, se dedica a la descripción de los órganos más importantes involucrados en el ingreso, distribución, metabolismo y excreción que son frecuentemente los sitios de acción de los tóxicos.